Illinois

Eine Reise führte mich nach Illinois, in den Mittleren Westen, die Kornkammer der USA. Wo ist das denn? Im Südwesten der "Great Lakes", des Lake Michigan.

Illinois reicht vom Lake Michigan bis zum Mississippi River im Westen. Springfield ist die Hauptstadt des Landes, die Metropole Chicago, das wirtschaftliche Zentrum mit fast drei Millionen Einwohnern die größte Stadt des Staates.

Illinois wird oft etwas abwertend als „fly-over-land“ bezeichnet. Dabei ist Illinois auch ein Ort für Entdecker und Genießer mit landschaftlich schönen Ecken, interessanten Orten, über 300 Golfplätzen und Abraham Lincoln als bekanntestem Bürger, er lebte hier 30 Jahre bevor er zum US-Präsidenten gewählt wurde und nach Washington ins Weiße Haus zog.

Die Hauptstadt von Illinois ist Chicago. Die riesige Stadt ist für ihre Wolkenkratzer berühmt. Diese haben wir nur aus der Ferne besichtigt, das Objekt unserer Begierde war das Leben auf dem Land.

Unser Roadtrip führte uns durch Alton, Quincy, Nauvoo, Quad Cities, Galena und Rockford. Der Missisisipi, Felder und Wiesen verschmelzen hier zu einer malerischen Landschaft.

Historische Städte, französische Festungen, altertümliche Zivilisationen findet man in Illinois einige.

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Mich faszinierte ganz besonders die prähistorische indianische Stadt Cahokia und seine weltbekannten Hügel. Die Überreste der alten Indianerhochkultur von Cahokia Mounds (Bestandteil des UNESCO Weltkulturerbes) werden im "Cahokia Mound Museum" wunderbar dokumentiert.

Cahokia war das zeremoniale Zentrum der Mississip Indianer. Die Stadt hatte einst eine Fläche von mehr als 15 Quadratkilometern und geschätzte 40.000 Einwohner.  Durch klimatische Veränderungen und Raubbau an der Natur hat sie sich wieder von selbst aufgelöst.

Der Park, in dem sich Cahokia befindet enthält aber auch heute noch 70 gigantische Erdhügel.

Die genaue Funktion der kegelförmigen Hügel ist nicht bekannt, man vermutet aber das hier die Stammeshäuptlinge beigesetzt wurden.

Fast alle Attraktionen in Illinois werden umgeben vom Mississippi, viele Besucher denken beim riesigen Mississippi und den Nebenflüssen an den Süden, Louisiana und New Orleans.

Tatsächlich aber liegt der Start im Norden und der fast 4000 Kilometer lange Fluss fliesst durch acht Bundesstaaten.

Schaufelraddampferfahrten, Motorboot-Rivercruises kann man aber auch wunderbar erleben.

Wer aktive Entspannung sucht sollte Golf spielen.

Illinois ist Heimat von über 300 Golfplätzen und einigen der schönsten Plätze Amerikas. Echte amerikanische Kleinstadterlebnisse treffen auf Geschichte, Abenteuer und großes Naturerleben. Kornfarmen und Fastfood-Kultur gehen Hand in Hand mit feinen lokalen Restaurants und Craft Beer Brauereien.

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Wir starteten von St. Louis und fuhren in Richtung Norden nach Chicago. Ich habe zwischenzeitlich etwas den Überblick verloren aber wir besuchten die Städte Rockford Galena – Moline/Quad Cities – Nauvoo – Quincy – Alton.

Vom Mississippi-Städtchen Alton, das gegenüber von St. Louis liegt, kann man auch auf die Route 66 wechseln. Das Easy Rider Gefühl findet man aber auch hier. Im Kegel’s Harley Davidson mit seiner riesigen Auswahl an Harley Davidson Motorrädern und alten 70ties Harley’s ganz bestimmt.

Ein Besuch der Biker-Kneipe Poopy's in Savanna gehört auf jede „Easy Rider“ Bucketlist.

Der Mississippi wird von der aufgehenden Sonne in sanftes Licht getaucht. Ein Vogelschutzgebiet ohne als solches deklariert zu sein. Nach Illinois kommen die Weißkopfseeadler um zu überwintern.. Auch Galena ist einen Besuch wert, das ehemalige Minenarbeiterstädtchen wurde bereits zu einem der schönsten Orte des ganzen Landes gekürt. Der „General“ (Fremdenführer) verschafft den perfekten Überblick. Dann geht es weiter nach Moline. In den Quad Cities kann man etwas über die Geschichte von John Deere und seine Landmaschinen erfahren.

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Das Dörfchen Nauvoo entführt uns in die Zeit des frühen 19. Jahrhunderts Die Mormonen hatten dort einst ihre erste dauerhafte Siedlung errichtet

Quincy  ist eine echte Überraschung. Perfekt lässt sich die Stadt und mit dem Fahrrad erkunden. Unsere Stadtführerin zeigte uns alles: erst eine Craft Brauerei, eine alte deutsche Bäckerei, dann das Haus eines 67-fachen Serienmörders. Gruselig, ja. Man findet aber auch viele schönen Häuser und prachtvolle Villen in der Stadt. Ein Highlight sind die Eigentümer, die den Gästen der Stadt das glanzvolle Innere ihrer Häuser offenbaren. Wunderbar. Das perfekte Lunch gibt es im Maid-Rite.

Anders als bei einem klassischen Hamburger werden hier zerkrümeltes gegartes Hackfleisch  und weitere Zutaten auf einem Brötchen angerichtet. "Maid-Rite" hat dieses Sandwich 1926 erfunden nun isst man ihn im ganzen Mittleren Westen. Ein scharfe Chilsuppe dazu. Fantastisch.

In Moline geht es dann an Bord der Celebration Belle, einem echten Schaufelraddampfer.

Hier hatte man endlich das Missisippi Erlebnis auch wenn wir Gin & Tonic und keinen Bourbon tranken. Die mehrstündige Fahrt mit Musik und Essen ist Detox vom Feinsten.

Auch ein kurzer Stop-over und schneller Drink bei Fast Eddie lohnt sich. Die besten Brathähnchen gibt es bei Castelli's in Alton

Beim nächsten Illinois Besuch werde ich im Jail Hill einchecken. Ein feines Hotel mit nur 6 Zimmern, in einem historischen Gebäude, das bis 1977 noch als Gefängnis diente. Von der damaligen Zeit ist heute überhaupt nichts mehr zu spüren. Statt Handschellen, Wasser und Brot erwartet die Gäste heute Champagner und Pralines zum Frühstück. Gediegener Luxus in einem tollen Ambiente. Aufgrund seines Standorts, des Mythos und seiner Bedeutung für Galena eine aufregende Übernachtsalternative.

Meine Lieblingshotel in der Region ist das Starwood Element in Moline. Ein altes Warehouse, einfach cool hergerichtet. Ich selbst wohne im Loft und habe mich in den riesigen Zimmern mit viel Beton, Design und elegantem Stil sehr wohl und wie zu Hause gefühlt.

Das Frühstück wurde im Hotel-Restaurant serviert, das Frühstücksbuffet präsentierte sich wie ein Meisterwerk: Viele Früchte, Kuchen, Müsli mit selbstgemachtem Joghurt, hauchdünn gebratener Bacon zum Ei, Pancakes und eine interessante Auswahl an Wurst und Käse. Großartig, hier lohnt sich der Besuch allein wegen des Frühstcks. 

Wer sich für Jazz Musik interessiert sollte sich in Alton das Haus in dem Miles Davis geboren wurde -bevor seine Familie nach St. Louis zog – besuchen. Auch der Besuch im Jahr 1927 errichteten Coronado Theatre in Rockford ist aufregend.

Es sind die kleinen, außergewöhnlichen Erlebnisse, die eine Reise nach Illinois unvergesslich machen.

ReiseTravel Service

Informationen unter: https://www.visitalton.com - http://www.rockfordspeedway.com - http://www.coronadopac.org - http://www.castellis255.com - http://www.cahokiamounds.org - http://www.maid-rite.com - http://www.johndeereattractions.com - http://www.starwoodhotels.com/element - http://www.ptmurphy.com - http://www.celebrationbelle.com

Ein Beitrag für ReiseTravel von Jens Hoffmann.

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Unser Autor: “Der Schamane des Reisens” war in Illinois.

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